0 0 3838

Дневник Наёмника Проза: Другое

Дневник Л. Р. Тайлера (Поиск)

Часть первая.

«В поисках Жизни он нашёл Любовь.»
Изречения Тираеля.

Предисловие.

Мир Арании... жестокий мир, не дающий поблажки недостойным. Мир, где опасность ждёт каждого, кто рискнёт путешествовать не по охраняемым путям. Где каждый город – крепость, в которой все, от мала до велика способны взять в руки оружие и встать на стену. Где... хотя я слегка преувеличиваю – Арания, конечно, опасный мир. Но не настолько чтобы вешаться от страха. Впрочем это единственный, на моей памяти, мир, где Гильдия – это отдельное государство. Вернее оно называется Альянс Гильдий, но поскольку главную скрипку тут играет Гильдия Наёмника, следовательно об остальных умолчу. О, да, простите. Я забыл представиться. Лентар Тайлер, наёмник элитного ранга Гильдии, вернее элитным я стал ближе к концу своей бурной жизни. Честно говоря я не знал что меня ждёт, когда выбирал себе этот путь, путь Наёмника – бойца за честь и деньги. Записи я начал вести с того вечера, когда успешно сдал экзамен на Стихийного Наёмника, как впрочем и мои друзья-побратимы... но о них будет дальше. Как я теперь знаю – все события что произошли в моей жизни можно начать именно с этого памятного дня – 15 июня 1928 года от первого Исхода.
Вы можете спросить что это за летоисчисление? Ну чтож, в таком случае придётся немного рассказать вам про астрономию. Наша планета, которую мы, как и наш мир, называем Аранией, имеет три естественных спутника – Салинор, Алхар и Дилон. Салинор – это луна-близнец Арании, на ней есть и атмосфера, и вода, и зелёная растительность. На данный момент в планах Империи и Альгилии – освоение этой луны. Алхар – мёртвая луна, богатая ресурсами и минералами. Ей также нашлось место в планах наших сверхдержав. Дилон же - луна-убийца. Заселённая фантомами – выходцами из мира Триада, она является кошмаром нашего мира. Каждый день определённое количество фантомов преодолевает небольшой промежуток космоса и, соприкоснувшись с магическим полем Арании, обретают плоть и кровь, превращаясь в какого-нибудь монстра. Исход же – это когда огромное количество фантомов устремляется к поверхности планеты, стремясь уничтожить всё живое на ней. Наше летоисчисление ведётся с первого Исхода, который человечество смогло пережить, благодаря защитным генераторам, которые создают поле вокруг города, пересечь которое неспособно ничто живое. Даже если это живое – лишь поток квазиплазмы, которой и являются фантомы.
С тех пор и идёт – от первого Исхода.... итак, утром 15 июня 1928 года от первого Исхода я успешно сдал экзамен и получил документы. А вечером – встретил свою судьбу...

День, 15 июня, 1928 г. о.п.И.

Ээх, как приятно вновь увидеть солнце и небо... Особенно после того что было вчера ночью. Ну, блин, и экзамен, хлоп вашу Материю. Ну ничего. Жизнь хороша и прекрасна. Особенно с такой вот нескучной работой – работой вольного наёмника. Ладно уж, пойду-ка я из этого здания – все документы получил, можно со свободной душой гулять.
А на улице хорошо: позади меня серым двухэтажным зданием возвышается Административный корпус Гильдии. Первокурсники думают что тут ничего хорошего не бывает, но как же они ошибаются... Впрочем каждый из них познаёт глубину ошибки на втором-третьем курсе. Спереди, из-за небольшой рощицы, доносятся приглушённый звон и взрывы, изредка там что-то вспыхивает - учащиеся на тренировочном поле развлекаются. Там думать надо что делаешь, кинешься на противника с ганблейдом наперевес, а он тебе в лоб фаерболом. Причём не шуточным, а таким от которого и помереть недолго.
Хотя на моей памяти там пока никто никого не убивал – за порядком приглядывает сам Рич Стил, бард и по совместительству наёмник ранга Эн, сиречь Нежить. Иными словами – один из элитных наёмников. Он был главным инструктором нашей учебной группы. Забавный парень... Я говорю парень, а ему уже за 40 лет перевалило. И он ещё выглядит молодо, да и вообще – 40 лет это начало того что на Земле считается средним возрастом. Что поделать – каждый кто так или иначе имеет дело с магией среднего и высшего порядка обретает долголетие.
А таких у нас большинство. Вот и живём по 120-140 лет в среднем. К сожалению, не каждый доживает до этого возраста. Самый старый из наёмников является главой этой Гильдии. Ему уже под сотню лет. И он по прежнему может вдарить так, что тебя потом не соберут по кусочкам даже через сто лет, хотя уже давненько он не брал работу для себя. А так – средняя жизнь полевого бойца – 60-70 лет. Уж слишком жестокий мир за стенами Гильдии. И далеко не каждую тварь ты имел честь видеть во снах. Я уж совсем не завидую регулярным войскам различных стран – каждый рядовой после стычки с группой монстров может твёрдо надеяться на повышение. Правда из десятка выживает только трое-четверо. Не больше.
Ну да ладно, хватит о грустном. Вон справа от меня небольшая площадь и здание со стеклянным куполом – это ничто иное как Зал Торжеств. Именно там начнётся сегодняшнее веселье в честь Выпуска. Каждый год в нём отмечают выпуск... И допускаются туда только выпускников. А это порядка сотни человек. И каждого из них на следующий день будет ждать работа. Каждый раз праздник делят на три этапа – официальная часть, где выдают Грамоту Гильдии, в которой указан класс и результаты экзаменов. Частенько группы, наёмникам которой выдают Грамоту, устраивают сценки, забавные или не очень, демонстрируя мастерство. Следующий этап – официальное празднество. Уж наверняка Билл, Алукард и Серафим, мои побратимы, будут скучать на нём – не любят классическую музыку, да и танцуют не слишком хорошо. В смысле бальные танцы. А мне нравиться. Третий этап – самый весёлый. Это когда каждый сам по себе гуляет. Неофициальная гулянка, от которой слегка содрогается близлежащий город. Потому что все идут веселиться именно туда. Ээх, уж повеселимся, так повеселимся.
Я кивнул своим думам. Всё так и будет – оттанцуем под вальс и пойдём веселиться под металлическое взрыкивание ландоги, инструмента похожего на земную гитару, в руках Рича. Медленно спускаюсь с лестницы, иду налево к белому зданию общежития и замираю на месте. Потому что навстречу мне идёт одна из самых колоритнейших групп Гильдии – мои друзья-побратимы. Два крупных парня, и один среднего телосложения. Тот что слева, с простецким лицом и короткой стрижкой – Билл, Стихийный Огня. Надо сказать что и характер у него под стать этой стихии – легко меняется. Его легко обидеть, но он быстро успокаивается. Легко довести до кипения, если знать куда бить, но остывает моментально, предварительно искрошив обидчика в капусту. А так – весельчак, парень. Редко когда бывает угрюм, подвижный, зараза, приколист ещё к тому же.
Тот что справа – это Алукард. Стихиный Земли. Спокойный, инертный, меланхоличный. Но если уж заведётся, то всё, бронепоезд не остановить. Тоже не дурак повеселиться, правда когда дело касается дела, то он – само спокойствие. Один из лучших снайперов, кстати говоря. Точно стреляет как не целясь, так и смотря в снайперский прицел. Правда что он, что Билл редкостные женские угодники, как их в шутку тут называют – у каждого была ни одна, даже и не две девчонки.
По середине же идёт наш стратег и Стихийный Воды – Серафим. Спокоен по характеру, на каждой вечеринке нередко можно было увидеть что он стоит в стороне, думая о чём-то своём. В этом мы с ним, впрочем, похожи. Оба не слишком любим яркие и громкие вечеринки. За что его люблю – так это за то, что он никогда не теряет хладнокровия и обладает отличным тактическим мышлением. Талант, ничего не скажешь.
Вообще с группой мне повезло – два бойца, один мясник, другой маг-поддержки, потом снайпер-маг защиты, и стратег-маг поддержки. Идеальная группа.
Надо же, живой ещё. - с напускным удивлением произнёс Серафим, наблюдая за тем, как Билл чуть не раздавил меня в братских объятьях. Ну сколько ему говорить что я не люблю когда мне кости ломают.
А каким мне ещё быть? Ну подумаешь, экзамен. - начал я, но меня перебил Алукард.
Ага, подумаешь, завалил старшего элементаля воздуха. Подумаешь, мелочи какие. - я улыбнулся
Ну дак чем же я хуже вас? Вы вон тоже, по элементалю завалили, и ничего. Вроде живые ещё.
Ты, элементаль, скажи лучше – сегодня будем как уговорились? - влез в разговор Билл. Я кивнул
Угу. Изменений нет и не предвидится.
Хорошо.
Ладно, народ... я пойду переоденусь к вечеру. Буду через полчаса. Где вас искать?
Как где? В пивной. - хохотнул Билл, я лишь улыбнулся.
Понятно всё с вами. Ладно, вы там особо не пейте. Чтоб без жертв и разрушений.
Да не боись, ты, всё будет в ажуре. - ободряюще мне кивнул Билл.
Ладно. Ушёл. - я обошёл их и направился к общежитию.
В моей комнате ничего не изменилось – всё как прежде: маленькая комнатушка, слева стойка для оружия, там сейчас пусто, потому что мой ганблейд сейчас на поясе. Справа книжный шкаф, где хранятся мои учебники. Спереди окошко, слева от которого мой рабочий стол, а справа кровать. Вот только вместо светло-синей формы ученика у меня теперь висит тёмно-синяя форма Наёмника, в которой я должен буду показываться на торжественных мероприятиях, либо на заданиях, полученных от Гильдии. Меньше минуты у меня ушло на переодевание и форма ученика, в которой я был, отправилась в небольшой контейнер для грязного белья. На мгновение замираю, смотрю в зеркало. Оттуда на меня глядит молодой двадцатилетний парень. Светлые длинные волосы были длинной до плеч и падали бы на глаза, если бы не синего цвета повязка, поддерживающая их. Карие глаза смотрели внимательно, придирчиво осматривая каждую деталь одежды: тёмно-синий пиджак, который удобно и носить, и сражаться в нём. Брюки такого же цвета, не сковывающие движение. Серая майка, заметная под пиджаком, выбивалась из общего стиля одежды. Впрочем надо застегнуться. Вот так, теперь можно уже идти и веселиться. Подмигиваю своему отражению и выхожу из комнаты.
В столовой, или как её все называют, пивной было на редкость пусто – только наша четвёрка примостилась около окна, да ещё трое парней о чём-то беседовала, сидя за столом с пивом.
Ну что, народ. Давайте повторим порядок действий на сегодняшний праздник. - произнёс я, когда мы уже закончили с предисловием.
А что обсуждать? Вроде всё решили – группа Ассира тащит наши Грамоты, мы нападаем на них, отбираем Грамоты и сами преподносим Старшему. - заявил Серафим.
Отлично. С общим планом всё понятно. Теперь детали – я с Биллом возьму на себя самого Ассира и его напарника. Вы возьмите других. Они любители магии, особенно любят отбивать чужие заклинания. Так что особо не старайтесь бить их заклинаниями – не поможет, Лучше сразу грубой силой. - Билл ухмыльнулся – уж он-то понимает что грубая сила – это язык доступный всем.
Не учи учёного – произнёс он. Я улыбнулся, эта фраза тоже навевала на воспоминания... забавные и весёлые.
Не буду – пообещал я – Ладно, давайте передвинемся в кафешку близ Зала. - мы поднялись из-за стола и направились на выход – столовая была бесплатной для учеников. Гильдия никогда не жалела денег, когда дело касалось благоустройства учеников. Хорошее жильё, удобные классы, прекрасные тренажёрные залы, бесплатное качественное питание – всё это было на таком уровне, который не снился ни одному престижному колледжу Земли. Уж я-то знаю.
Перед тем как отправиться в кафе я решил завернуть в регистратуру – надо ведь поставить группу на дежурство, чтобы не пропустить выгодный контракт.
На удивлении там оказалось пусто – небольшое помещение, где за отдельным столом скучал молодой ученик – дежурный. Скучал, это мягко сказано, он буквально спал. Но услышав хлопок дверью сразу вскочил, растерянно хлопая глазами.
Ей, малой, доброе утро. - поздоровался я, входя. Блин, снова эта нотка легкого снисхождения проскользнула в голосе. Всё никак не смог избавиться от неё. Вечно когда беседую с учениками младших классов замечаю её за собой
Доброе. - отозвался он, заметив что это не начальство – Группу на дежурство хочешь поставить? - догадливый малый. Я утвердительно кивнул. Дежурный достал какую-то бумажку исписанную мелким почерком, глянул в неё. - Значит так, есть время между 11 и 12 часами утра. Устраивает? - он с любопытством посмотрел на меня. Ежу понятно что мы гулять будем сегодня ночью, вот и интересно, какими мы будем в это время. Я ему успокаивающе кивнул
Пойдёт. Будем трезвы и злы – всех врагов порвём на полоски – он улыбнулся и что-то черканул на листочке.
Тогда не забудь зайти сюда в 11 ровно, ладно?
Да не вопрос. - я направился к выходу. Как правило задачи можно получать двумя способами – дать объявление, или поставить группу на дежурство для получения заданий. Какой из них эффективнее – вопрос к социологам, а не ко мне. У меня дела полегче. Улыбнувшись мыслям я направился к кафе, где меня уже ждали мои друзья

Вечер, 15 июня, 1928 г. о.п.И.

Наконец-то – начало торжественной части. На сцену вышли все инструктора и глава Гильдии. Все его называют Старшим, почему и откуда идёт такой титул – неизвестно. Старший был уже немолод, но красив. Хоть годы и дают уже о себе знать, пробороздив на его лице морщины, его глаза по прежнему цепко оглядывали всех, движения были плавны и мягки. Силён старик, силён, ничего не скажешь. Ладно, мне пора к своим – на верхний ярус Зала. Засада у нас там. Натуральная – про неё знает только Старший и инструкторы, а непосредственные участники - нет, кроме, разумеется, нас. Мы заняли место на балкончике, над сценой. Там было темно, но с включенным Глазом Мага это не было проблемой.
Ну как? - поинтересовался Алукард, когда я подошёл.
Нормалёк. У нас тут всё готово? - поинтересовался я в ответ, присаживаясь рядом с ними.
Всё на высшем уровне, Лент. - кивнул Билл, поглядывая вниз. Там уже заиграла музыка. Торжество началось.
Ждать пришлось примерно полчаса. Наконец снизу донёсся зычный голос Рича, который приглашал наших бывших однокурсников вынести Грамоты. Мы сразу подобрались и вооружились, готовые спрыгнуть вниз и начать схватку. Наконец на сцену вошли четверо парней – группа Ассира. Сам он шёл чуть впереди остальной троицы. Чуть шевельнув рукой я спрыгнул вниз, одновременно доставая ганблейд из ножен. Слегка удивлённые глаза Ассира, но вот его руки не замедлили обнажить меч и блокировать мой выпад. Почти сразу же я провёл красивый приём и сделал сальто назад, подбрасывая свой клинок вверх и уходя от удара Ассира. Встав на ноги я легко поймал ганблейд и сразу же сделал широкий размах для сильного удара. Мой противник не успел парировать и принял ганблейд серединой клинка и на мгновение выбился из своего ритма, что позволило мне красивым и эффективным выпадом обезоружить его. Оказывается я с ним возился дольше всех – мои друзья уже давно успешно справились со своими соперниками. Я подобрал с пола пакет с Грамотами и понёс к Ричу. Тот стоял, довольно улыбаясь - ещё бы, Ассир и его группа считались отличниками, а нас все считали за среднячков. Впрочем Рич-то всегда знал чего мы на самом деле стоим, когда не ленимся или если нас довести.
Молодцы, народ. - произнёс он, принимая из моих рук пакет и распечатывая его. - Итак, посмотрим кто у нас тут первый. - Он достал первые четыре Грамоты – Оба-на, Лент – твоих рук дело? - он посмотрел на меня, держа на весу наши Грамоты. Я честно побожился что нет. Рич недоверчиво хмыкнул – ну да ладно. Держите уж, парни. Первой Грамоты получает группа Стихии – Лентар, Билл, Алукард и Серафим – те ещё сорванцы, если вас интересует моё мнение. Впрочем – он испытывающе посмотрел на нас – эти четверо детей Стихии вполне способны надрать задницу какому-нибудь залётному уроду. - с этими словами он кинул нам наши Грамоты, которые мы поймали легко и беззаботно. И пошли на своё место.
Вскоре прошла торжественная часть. Ещё две группы получила Грамоты Стихийных Наёмников, как и мы. А остальным достались простые. Разница в том, что звание Стихийного наёмника может получить только тот боец, который владеет силой и заклинанием одной из Стихий как минимум на уровне подмастерья. Сценку быстренько передвинули чуть дальше к стене, там расположился оркестр, которым дирижировал Старший. Сам оркестр не заказной, а из местных инструкторов либо наёмников. Там же был и Рич. Заиграл вальс. Парни похватали девушек и закружились в танце. Я отошёл к стене. Я не любил танцевать, но мне нравилась подобная спокойная и плавная музыка. Краем глаза я увидел что мои ребята отошли к столу с питьём и закуской. Уж кто не переносит классическую музыку, так это они. Я улыбнулся своим мыслям и телекинезом притянул фужер с вином. Музыка, да и вообще атмосфера успокаивала. Но что-то тут было не так. Широко практикуя магию Воздуха я научился ощущать других людей. Их эмоции, настрой. Иногда мне это давалось легче, иногда сложнее. Прямо сейчас в общем фоне я чувствовал две ярких эмоции – страх и ненависть. Кто-то пришёл сюда спасаясь от кого-то. И преследователь тоже тут. Отхлебнув из фужера я открыл глаза, которые прикрыл, когда начал «слушать эмоции». И сразу же увидел её. Девушка, в светло-голубом платье, с длинными волосами цвета бронзы, спадающие до середины спины. Темно-зелёные глаза, которые осматривают зал. Глаза, в которых почему-то больно было читать страх. Милое лицо было чуть бледнее, чем обычно. Я откуда-то знал это. Я отставил в сторону фужер с недопитым вином и быстрым шагом направился к ней.
Потанцуем? - я чуть наклонил голову, делая предложение. Она посмотрела на меня. В мои глаза. И кивнула, соглашаясь. Началась другая мелодия. Я обнял её за талию, другой рукой взяв её ручку. И мы закружились. Медленно и плавно, что позволяло мне из-за её плеча рассматривать зал. И тут я натолкнулся на взгляд Ассира, который буквально излучал злобу.
Вы умело танцуете – шепнула мне она, и я поймал себя на мысли что у неё удивительно красивый голос.
Благодарю, вы танцуете лучше меня, но в этом танце – тихо произнёс я – я бы не советовал вам покидать этот зал через главную дверь. Лучше воспользуйтесь задней. - она кивнула. Мелодия закончилась и мы, отойдя друг от друга на шаг, поклонились друг другу. На мгновение мне показалось что у неё на лице выступил румянец, но может быть это был просто отсвет пламени от факелов и камина. Она резко повернулась и пошла к столу. Почему-то я был уверен что она последует моему совету. Я направился к своим друзьям, которые несомненно видели этот танец.
Симпотную девчонку подобрал, Лент. - произнёс Билл, улыбаясь.
Спокойнее. Ща мы чуток тут посидим и пойдём отсюда через заднюю дверь. - я потянулся. И сразу заметил как Ассир быстро пошёл в сторону запасного выхода. Чёрт, он быстрее догадался, чем я думал. Кивнув своим чтобы следовали за мной я направился за Ассиром.
Около двери я притормозил и прислушался. Два голоса я сразу определил – звонкий голосок девушки и слегка грубоватый голос Ассира. Но там точно был кто-то ещё.
Ну так что, уважаемая леди. Будете сопротивляться или мирно пойдёте? - насмешливо поинтересовался Ассир.
Va\\'s er mayir! - резко ответила она, продемонстрировав знание Аль-Натаира, языка расы предтечей.
Чего-чего?! - вот что значит, отличник. Я сам немного знаю этот язык, а Ассир может на нём разговаривать. Ну да ладно, пора вмешиваться. Повернувшись к парням я улыбнувшись произнёс
Как вмешиваться будем?
А по-пьяному. - сразу же ответил Билл. Я ухмыльнулся.
Ну так давай сюда, пьяный друг. Три, два, раз. Пошли. - и пьяно затянув какую-то песенку мы вместе вывалились из двери. Со стороны даже нельзя сказать что мы трезвы. В обнимку, что-то там напевая, шатаясь, мы побрели в сторону Ассира. Он и его парни наседали на девушку, которая медленно отходила по небольшому переулку между зданиями Гильдии. Группа Ассира, услышав шум, повернулась к нам. В этот момент девушка рванула по переулку. Услышав это Ассир скривился.
И когда только вы успели набраться? - брезгливо поинтересовался он. Мы с Биллом переглянулись и заржали.
Надо же, даже тебя обманули. - абсолютно трезвым голосом произнёс я, успокаиваясь и наблюдая как бледнеет от ярости лицо собеседника. Вскоре из двери вышли Серафим и Алукард.
Чёрт тебя дери, вы мне нарочно помешали? - дрожащим от ярости голосом произнёс он. Мы с Биллом синхронно ухмыльнулись.
А ты как думаешь? Что мы мимо пройдём? Щаз, не дождёшся. - я размял пальцы. - Ну раз тебе тут уже нечего ловить, так может разойдёмся миром?
Ну уж нет, Лент. Я помню как ты меня унизил перед всеми. - он положил руку на эфес клинка.
Талир идёт. - прошептал Алукард. Я кивнул, Талир был одним из инструкторов Гильдии. Как правило он приглядывал за порядком среди учеников. С его чутьём на начинающиеся неприятности и ссоры он был лучшим на этой должности. Я демонстративно не трогал оружие, предвкушая шикарную картину. Вот Ассир достал клинок и в этот момент из-за угла энергичным шагом вышел инструктор. Ну и морда была у Ассира, когда он вдруг заметил его. Мы не сдержали смех, но наши смешки были едва слышны.
Что тут происходит? Ассир! Убрал меч, быстро! Хочешь ночь провести в карцере? Могу устроить. - Ассир сразу же повиновался. Талир не обладает чувством юмора, так что лучше с ним не шутить.
Нет, сэр. - нехотя ответил Ассир.
Разошлись, оба. И чтоб я вас больше вместе не видел. - он дождался пока Ассир и его дружки не уйдут, после чего пошёл дальше. В тот же переулок, куда убежала та девушка. Мы дождались пока он уйдёт, после чего наконец смогли дать волю смеху. Успокоившись я поинтересовался куда дальше пойдём гулять.
Да тут клуб неплохой есть в городе. Давайте туда. А там посмотрим. - предложил Билл, остальные с ним согласились. Я, после недолгого раздумья тоже решил пойти с ними. Мы шли по улице, нарушая ночь шутками и смехом

Утро, 16 июня, 1928 г. о.п.И.

Как всегда – пробуждение было не самым лучшим. Что поделать – традиция наших гулянок. Билл и Алукард ещё спали, а Серафим уже на ногах, по ходу дела. Поднявшись с кровати я осмотрелся. Так и думал – нас занесло на мою квартиру, которую я снимаю в городе. И хвала Стихии что занесло именно сюда, а не чёрт знает куда. Хотя после такой ночи... А сколько времени-то?! Коротким заклинанием я высветил в воздухе циферблат часов. Фух, всё в порядке – всего пол десятого утра. Полчаса ещё можно дать этим соням, потом буду будить – к одиннадцати мы должны быть в Гильдии. Встаю с кровати. Гм, раньше я был более щепетилен – как правило не ложился в одежде. Очередным заклинанием привёл одежду в порядок и направился на кухню, где Сер уже сготовил себе завтрак.
Доброе утро. - кивнул он мне.
Доброе. - я залез в холодильник. Мда, холодильник полный – недели на три, четыре еды хватит. Я достал плов и поставил разогреваться в печку. Я сам не большой любитель плова, но вот Ал и Билл просто обожают его. Себе же я на скорую руку сготовил бутерброд – ну не люблю я плотно наедаться с утра, что уж поделать. - Значит так, я сейчас в Гильдию, так как я нашу группу поставил на одиннадцать часов. Короче как проснуться – пускай позавтракают и чтоб к двенадцати были в Гильдии. - произнёс я, скушав бутерброд.
Ладно. - кивнул Серафим, наблюдая за тем, как я собираю вещи.
Отлично. Я побёг тогда. - кивнул я уже от двери, выходя из квартиры. Ну будет забава, если первым нанимателем окажется та девушка, со смешком подумал я.
До Гильдии я добрался только через полчаса, так как на дороге снова была пробка. Прямо на автостраде молодняк Гильдии умудрился завалить малого демона, предварительно перепахав двести метров полотна. В результате пришлось ехать в обход, попутно доказав встреченной огромной многоножке что я не в самом лучшем настроении. Поставив испачканный слизью джип на стоянку я направился в регистратуру. Там сидел уже другой парень, с которым мы были знакомы, так как я когда-то был инструктором у них. Есть в Гильдии милая традиция – старшие ученики набирают себе учеников из младших групп.
Ну как, по мою душу кто-нибудь пришёл? - поинтересовался я, после того как поздоровались и справились об успехах.
Ага. Есть один наниматель. Причём исключительно по твою душу, Лент. - я удивлённо поднял брови – По слухам это та девушка, с которой ты танцевал на балу. - он рассмеялся увидев мою сконфуженную морду. - Давай уж. Не хорошо заставлять человека ждать. - я направился в соседний зал.
На пороге я остановился. Девушка ещё не заметила меня. Да это она: Те же бронзовые волосы, таже стройная фигурка, милое лицо. Она расслабленно сидела в кресле, казалось спала. Я подошёл ближе. Нет, оказывается она просто задумалась, так как почувствовав моё приближение она сразу открыла глаза и выпрямилась. И сразу улыбнулась мне.
Здравствуйте. Кажется вы ждали меня? - слегка смущенно поинтересовался у неё я. Она кивнула.
Да, мне сказали что ваша группа одна из лучших, так что я решила вас подождать. - она снова улыбнулась. Я сел в соседнее кресло. Мысли в голове носились как бешеные. Что-то тут не то.
Итак, какое дело вас привело сюда?
Мне требуется охрана в моём путешествии. - она внезапно стала через чур серьёзной – оплата – 350 золотых в неделю. - я чуть не присвистнул. Шикарный найм.
Возможные опасности?
Альгилия. Возможно – наёмники. - я кивнул, этого следовало ожидать. Девушка явно из дворянской семьи, либо дочь графини, либо барона. Воспитание не скрыть.
Понятно. - я слегка помассировал лоб, украдкой поглядывая на неё. Похоже она слегка волновалась, хотя успешно это скрывала. Дело не самое лёгкое – шикарная зарплата и перспектива столкнуться с помешанной на технологиях Альгилией – у этого дела есть запашок, как говаривал Рич. А ладно. К чёрту и дьяволу – рискнём.
Ладно, считайте мы договорились. - я щелкнул пальцами и в воздухе материализовались два бланка договора, все пункты которого соответствовали сказанному. - Поставьте подпись вот тут – я указал где. Она расписалась на обоих бланках. Один остался у неё, другой я взял себе. - Небольшое неформальное условие, если вы позволите – она слегка напряглась – может мы наконец-то представимся друг другу? - я улыбнулся ей, наблюдая её растерянность.
Конечно. Руби Рингал. - она протянула руку. Непривычное имя для Империи Нахор. Особенно учитывая что Руби – это рубин на одном из языком Земли. Не так давно оттуда вернулась дипломатическая миссия, в которой были и члены императорской семьи.
Лентар Тайлер, правда лучше Лент – привычнее и короче – я пожал её ручку. - Правда придётся немного подождать – мои ребята должны вскоре подойти. Позвольте пока поухаживать? Чай? Кофе? Чего покрепче? - я спорым шагом подошёл к небольшому бару в углу комнаты.
Чаю, если можно. - попросила она. Достав заварник и пару чашек я отправил их на стол. Телекинез – полезная вещица, к слову говоря. Позволяет делать то, для чего необходимо было бы подойти. Попутно из буфета достал печенье. Вернувшись к столу я разлил чай по кружкам и сел в кресло.
Интересное у вас имя, не примите за оскорбление. Я немного изучал языки наших новых соседей – землян. На одном из них ваше имя означает «рубин», если я не ошибаюсь. - я взглянул на неё. На лице промелькнуло выражение удивления.
Мои родители, барон и баронесса Рингал, обладали удивительным чувством юмора. - холодно ответила она, но в следующее мгновение невинно улыбнулась – Я впервые встречаю кого-то, кто активно интересуется культурой нововстреченных миров. Особенно это удивительно встретить среди наёмников, только не примите за оскорбление. - я едва сдержался от того чтобы не рассмеяться. Ничего не скажешь – вернула удар.
Браво, леди. Только вот я вас разочарую – не все наёмники грубияны и неучи. - она кивнула.
Я это уже поняла. Ваш выпускной наглядное тому подтверждение. Вас кто-то учил танцевать?
Ничуть, просто некоторые боевые стили очень плавные и обладают множеством движений, которые похожи на танцевальные.
Вот оно как. А я думала на специальные курсы ходили... - протянула она – А оркестр вы заказывали?
Конечно нет. Все местные инструктора.
Я думала что там только лорд Стил из ваших. - похоже что она мало что знает о наёмниках. Странно для девушки из рода Рингалов, которые два или три раза обращались с заказами, и которые частые гости в Гильдии.
Нет уж. Все наши, проверенные жизнью. А вы что не знали что в Гильдии немало талантов?
Нет, увы не знала. Честно говоря по мнению моего отца наёмники умеют только две вещи – убивать и делать оружие. К слову об оружие... - она слегка замялась – Можно мне посмотреть ваш ганблейд? И откуда, если не секрет, такое название? - хе, хорошее любопытство. На секунду я замешкался, но всё-таки решился. Слегка звякнула сталь и на стол лёг клинок. Широкое лезвие отливало светлой сталью, рукоятка формой напоминала рукоять пистолета, только находилась под большим углом к лезвию. Девушка заинтересованно склонилась над оружием.
Ганблейд – это название образованно от сочетаний имён авторов этого оружия – Ганслера и Блейдера. Надо сказать что ганблейд, как мне кажется, одно из самых идеальных орудий для наёмника. Использование крупнокалиберных патронов с большой останавливающей силой – это то что необходимо на случай если на тебя несётся что-то этакое крупное. В тоже время, хорошее лезвие позволяет сразу же перейти в ближний бой, не теряя времени на смену оружия. Временами это полезно. - она заинтересованно осматривала оружие, взяла в руку, взмахнула, потом вернула мне. - А откуда такой интерес к оружию?
Понимаете, меня конечно учили владеть оружием, но в основном классикой – пистолеты, мечи, сабли. Никакой экзотики. Вот мне и любопытно осмотреть такое оружие. Может даже подучиться владению им, если конечно вы не против. - она бросила на меня короткий взгляд, оценивая мою реакцию. Я лишь улыбнулся.
Почту за честь. - она поднялась.
А вы не могли бы сейчас начать урок? - я задумался. В принципе можно, особенно если учесть что парни будут только через полчаса. Думаю успею подучить хоть чему-то.
Почему бы и нет? Пока ведь всё равно ждём. - я поднялся со своего места и повёл её на улицу. Рядом с регистратурой располагалась малая тренировочная площадка и естественно что на ней был стенд с оружием. Я снял оттуда пару тренировочных ганблейдов и дал один из них Руби. - Итак, одно из основных качеств ганблейда – это то что это оружие ориентировано на скорость и силу. Я покажу вам основные приёмы, а к более сложным мы перейдём позже...
... Нет, всё проще, Руби. В момент когда вы блокируете удар сверху, вот такой – я рубанул сверху вниз, девушка выбросила клинок вверх, принимая удар на лезвие. В такой позе мы на секунду застыли. - Так вот, когда вы заблокировали подобный удар, то ваш оппонент уже достаточно сильно открылся. Из такой позиции можно выполнить как минимум три приёма, каждый из которых может закончиться смертью противника. Например можете резко толкнуть клинок противника, заставляя его отшатнуться, и рубануть поперёк груди. - Я почувствовал толчок клинком, но удержался – Такой приём может быть эффективен если вы дерётесь с противником, который физически слабее вас. - она кивнула – Другой приём – это резко убрать клинок из под давления противника, заставляя его наклонить вперёд. А там уж в зависимости от желания – пуля в висок, или рубящий удар по шее. - Она резко убрала клинок, но я был готов к подобному и не потерял точку опоры. Вскоре мы вернулись в исходную позицию – Третий приём сложнее применить, но если вы с ним наловчились, то можете считать что каждый кто попался в подобную позицию – труп. Движение не самое лёгкое – чуть наклонить лезвие в сторону, потом делаете шаг в сторону и убираете клинок. Если всё получается правильно, то противник оказывается полностью открытый для любого вашего удара. - звякнуло железо, но к сожалению у девушки не удался приём. - это сложный приём, и...
Твою дивизию, Лент, ты видал что там сделала группа Матора? - вмешался в тренировку зычный голос Билла. Я улыбнулся и опустил клинок. Билл, Серафим и Алукард стояли около входа в регистратуру.
Леди Руби, познакомьтесь. Мои друзья. Вон тот крупный и шумный парень – Билл – девушка развернулась и Билл приветственно махнул ей рукой, после чего ехидно подмигнул мне. - тот что рядом, в столь тёмной одёжке – эт Алукард. - Ал действительно вырядился в тёмный вариант формы. - А вон тот самый дальний, эт Серафим, наш тактик. - Сер подошёл поближе. - Господа, это наш наниматель, Руби Рингал.
Надо же, представительница славного семейства баронов Рингалов? Прошу прощения, а вы в какой степени родства? - поинтересовался Серафим, чем только усугубил мои подозрения. Серафим как-то провёл каникулы у них, уж слишком хорошая у там оказалась библиотека, так что он знаком со всей их семьёй.
Сер, не приставай к юной леди. Это неэтично. - вмешался я, не дав ей ответить. Тот пожал плечами, мол ты командир, тебе виднее. - Итак, все в сборе, позвольте оглашу контракт. Итак, леди Руби Рингал нанимает нашу группу на неопределённый срок, с оплатой 350 золотых на всю группу. Возможные противники – Альгилия, может кто из наёмников.
Скорее всего это будет группа Ассира. - вмешался Билл.
Возможно. Не суть важно. Суть важно что нам придется иметь дело с кем-то из нашей братии. Вообщем вот такой вот найм. Я так подумал и решил не отказываться. - я кинул взгляд на остальных.
И правильно сделал.- кивнул Алукард – потому что не факт что ты выжил бы, если бы отказался. - я улыбнулся и повернулся к Руби.
Итак, миледи, куда направим наши стопы? - она на мгновение призадумалась.
Мне надо сначала надо заехать в Тамлир. - хм, Тамлир да? Государство, входящее в Лигу северных Баронов. Все знали что ещё год-второй и на Тамлир наедет Альгилия, которая познала что подобные мелкие государства как правило тяжело удержать.
Тамлир так Тамлир. Нам казахам по барабану что хулиган, что самогон – лишь бы с ног валило. - блин, опять вырвалось.
Простите? - она удивленно посмотрела на меня, но тут вмешался Билл.
Не обращайте внимания, он частенько чушь порет. - я демонстративно показал ему кулак
Билл, ты лучше скажи - твой джип на ходу? А то тот что я брал на прокат врядли сейчас ммм.... в работоспособном виде. - тот ухмыльнулся
То что осталось от твоего джипа уже удостоилось премии «Лучшая Развалюха» и было разобрано на кусочки. Так что идём за мной – с этими словами он повёл нас на стоянку.

День, 16 июня, 1928 г. о.п.И.

В Торме, городе который расположен рядом с Гильдией, мы сели на поезд, идущий до Тамлира. Так как Гильдия находится на отдельном острове, то маршрут поезда сначала вёл по малому мосту на Итран, самый главный остров архипелага Гильдий. А уж оттуда через подводный туннель поезд шёл в Тамлир. Можно, конечно, короче. Но наша нанимательница привыкла путешествовать с комфортом – купе первого класса, обслуживание и так далее. В результате если кто на нас охотиться – то ему легко было бы узнать что мы едем в этом поезде. С такими вот невесёлыми мыслями я проглядывал сводку новостей.
«Новая модель орбитального спутника вышла на малую орбиту!» Значит больше информации будет течь. Надо будет подцепиться к их каналу.
«Алхимики сумели создать абсолютный растворитель! Идёт работа над абсолютно нерастворимым веществом.» Тут я не смог сдержать улыбки. Но статью пометил и скинул на почту к Серафиму – он у нас в этом деле сечёт.
«Трагедия в Альгилии – неизвестные похитили дочь Алкина Лайфринга – Ларину Лайфринг.» А вот это уже интереснее. Похищение дочери Императора – это значит возможный крупный найм. Я углубился в чтение: «Как вы знаете две недели назад дочь Императора Насихоры Ларина Лайфринг посетила столицу Альгилии Депран. Через неделю после этого Ларина сбежала. Насколько нам известно этому делу не был дан громкий ход, но в тоже время скрыть это событие властям не удалось. Последний раз девушку видели, в группе с неизвестными людьми, направляющимися в сторону государства Ритор.» - тут я почесал затылок. Столицей государства Ритор был Тамлир. То что наша нанимательница определённо не Руби Рингал это очевидно. Но чтобы сама... хотя пока рано делать какие-то выводы, но надо предупредить моих парней. Кстати, что-то они не шумят там. Вышли в коридор и не слышно и не видно их. Пойду проверю.
В коридоре я застал всю группу сидящую за небольшим столиком и усердно игравшую в карты. Я подсел к ним.
Ну что, Лент, твоя удача как всегда при тебе, да? - ехидно поинтересовался Билл.
Ага. Сначала вечерком потанцевал, теперь нанимательница. А дальше, наверное, круче будет.
То есть? - я коротко изложил то что узнал.
Даааа, дела. - подвёл итог моему рассказу Серафим. - Получается что мы имеем честь защищать саму Ларину Лайфринг?
Тише ты. - шикнул я на него. - По ходу дела да, но надо побольше накопать. Пока слишком уж за уши притянуто.
Это ты хорошо сказал. - улыбнулся Билл.
Ну вообщем смотрим в оба и стараемся не пропускать интересные подробности мимо носа. - они серьёзно кивнули и вернулись к своему занятию. Я же откинулся на спинку стула и только-только задремал, как поезд резко остановился. От резкого толчка стул опрокинулся и мне пришлось выполнить импровизированное колесо, чтобы не свалиться на пол. Встав на ноги и обнаружив в руках ганблейд я едва сдержался чтобы выругаться. Какого чёрта? Только устроишься покемарить, так сразу что-то случается. Из динамиков внезапно донёсся грубый голос:
Говорит старший сержант третьего батальона Альгилийской Армии. Всем пассажирам оставаться на местах вплоть до особого распоряжения. Любого кто попытается выйти из поезда, мы расстреляем без предупреждения. Повторяю. Любого кто попытается выйти из поезда, расстреляем на месте. - Вашу стихию! Как они не вовремя.
Сер, Ал – вы мухой в купе к Руби. Подготовьтесь к выходу. Мы с Биллом завернём всех, кто полезет сюда. - те кивнули и быстро направились в купе, где остановилась Руби. Билл же недолго думая достал свой малый пулемёт. Я кивнул. Разумно, в купе особо не размахнешься. Я проверил обойму в ганблейде и встал за дверью своего купе (которая, кстати, только внешне казалась хрупкой, а на самом деле под деревянной облицовкой скрывалась тонкая пластина адмантовой стали), взяв на прицел переход между вагонами. Нам повезло что наш вагон – последний. Оглянувшись я увидел что Билл сбил стол так, чтобы столешница прикрывала его торс, в то время как он взял на мушку заднюю дверь вагона. Это он грамотно сделал.
Они появились только через полчаса. Сначала робкий стук в дверь, потом газовая граната в стеклянное окошко в двери, а потом в вагон начали ломиться солдаты. Только застрекотал биллов пулемёт, как с моей стороны выбили дверь и в дверном проёме показались фигуры в малой броне. Так и думал, спец войска. Как в тире, я стрелял навскидку. Шесть пуль, шесть солдат, шесть мёртвых тел. Перезарядка, секунда, потом снова. Ещё шестеро. На этот раз по мне даже успели открыть огонь, правда настолько неточно, что я даже не стал укрываться. Сзади внезапно донёсся взрыв. Оглянувшись я увидел что часть нашего купе, вернее та часть, где была дверь, оказалась взорвана, открыв отличный вид на ландшафт одного из остров Гильдии. Первое что мне бросилось в глаза – оцепление из военных альгилийских джипов. Второе – большое количество солдат, залегших на местности за укрытиями, так как Билл как всегда бил по площадям. И правильно делал. Кинув в сторону своей двери гранату я рванул в соседнее купе, где укралась Руби с моими парнями.
Ну что, Лент, нас взяли в клещи? - поинтересовался Алукард, держа в руках штурмовую винтовку. Всё-таки заклинание «Пылевого Кармана» вешь полезная – позволяет таскать стрелковое оружие не на виду, а в этакой пустой зоне.
Почти. Мы сможем выбраться. - произнёс я, глянув в окно напротив купе. Так и думал – фронтовые джипы были без защиты.
Как?
Мы угоним один из джипов. - я кивнул на тот, который мне приглянулся – Аккурат вон тот.
Я не спорю, охраны там почти нет. Но чтобы подтянуть солдат понадобиться не столь много времени. - заметила Руби. Я улыбнулся.
Сер, помнишь тот трюк, который я как-то провернул на тренировках? - он нахмурился
Это когда тебя вдруг стало семеро и ты вышел сразу из семи дверей?
Он самый. Тут нечто подобное понадобиться, но только подольше. Возьми Алукарда, подержите наших гостей подальше от нашего вагона. Мне надо будет минут десять чтобы сконцентрироваться и набрать силенок. - тот кивнул и они оба вышли из вагона. Вскоре я услышал как к трели пулемёта Билла добавился парный стрекот Серафимовых ганблейдов и басовитый шум штурмовой винтовки Алукарда. Я уселся на полку и закрыл глаза, взявшись за небольшой амулет-камень, висящий у меня на шее. Я слышал дыхание Руби, она явно мучалась любопытством, но не рисковала нарушить мою концентрацию.
Для меня десять минут прошли как одна, когда я почувствовал что даже слегка перебрал сил я открыл глаза. Махнув Руби чтобы следовала за мной я вышел в коридор вагона. И почти сразу столкнулся со всей троицей – они были вынуждены отступить ближе к центру. Я моргнул глазом и спустил заклинание с привязи. И сразу же нырнул в окно. Результат был лучше того что я ожидал – вокруг нас бежали, стрелял иво все стороны и орали на трёх языках (Я на смеси Аль-Натаирского и общего, Билл и Алукард на общем, а Серафим на языке Небесных Островов) как минимум десять наших копий. И все направлялись к джипам альгилийцев. Естественно что они резко начали стягивать солдат во все стороны, упустив из виду то, что настоящие мы уже завладели джипом.
Билл, давай на башню, отстреливаться будем. Ал, готовь снайперку, я не удивлюсь если они вертолёт притаранили. Сер, за руль. Руби – в угол и не отсвечивай. Погнали – джип резво рванул в сторону дороги.
Лент, у нас пара хвостов, можешь помочь?! - крикнул мне Билл, и сразу же сверху заурчал башенный пулемёт. Я взял валявшийся в оружейном ящике гранатомёт и открыл задний люк. Так и есть, один из преследователей является джипом-стеной – этакий джип, а на носу закреплена толстая стена из какого-то метала – а второй скрывается за ним. Скорее всего опять использовали титан или адамантин. Ну ничего. Как раз против таких и есть гранатомёты. Аккуратно прицелившись я выстрелил. Граната попала как раз туда, куда я целился – под капот этой стене. От взрыва джип вздыбился и покатился в сторону. Билл моментально уловил момент когда джип-стена сошёл с дистанции и дал короткую очередь из пулемёта, пропоров двигатель второго джипа, от чего он взорвался. Вечно двигатели на магоэнергии при повреждении взрываются. Я закрыл люк и кинул гранатомёт обратно в ящик. Наконец-то можно расслабиться.

Вечер, 17 июня, 1928 г. о.п.И.

К Тамлиру мы прибыли только к вечеру следующего дня – ехать всё-таки было неблизко. Да и приходилось держаться в стороне от главной дороги – там на каждом километре стояли заставы Альгилийцев. Бардак, как всегда, короче говоря. Джип пришлось бросить на границе города и дальше идти пешком, благо город был не самый крупный.
Мы засели в небольшом парке – передохнуть и перекусить с пути. Ну и обсудить куда далее идти.
Нас ждут в таверне «Синий Феникс». У меня там назначена... встреча. - произнесла Ларина, когда мы отдохнули.
Ээммм... напомни, она где? - поинтересовался я
Она на улице Лиралора, прямо напротив ратуши. Мимо не пройдём – улыбнулась она. Я пожал плечами. Потом повернулся к Биллу.
Билл, возьми Сера, насколько я помню он тут бывал, сделайте крюк и осмотрите окрестности.
Не вопрос. - кивком подтвердил Билл.
Лент, у меня тут пара знакомых есть, которые могут помочь нам с дорогой. - произнёс Алукард.
Добро, свяжись, если не сложно, раздобудь колёса. - тот кивнул. - Ну что, разбежались. - Билл с Серафимом поспешили в одну сторону, Алукард в другую, а я с Руби направились вверх по улице.
Не знаю что меня насторожило в том парне, что шёл навстречу нам по улице. Скорее всего его походка, он пытался изображать смертельно уставшего человека. Шёл, демонстративно опираясь на свой посох, капюшон опущен на нос, голова этак повисла. Я не спускал с него настороженного взгляда до тех пор пока он не поравнялся со мной. В этот момент он резко ткнул посохом, стремясь дотянуться до Руби. И наткнулся на мой ганблейд, который совершил полукруг, уводя острие посоха в сторону.
Руби, беги! - крикнул я, вставая между девушкой и нападающим. И порадовался, услышав за спиной дробь каблучков сапогов Руби. Теперь я один на один с этим парнем.
Ты зря в это вмешался, наёмник. - прошипел он и стремительно атаковал. Я парировал удар и ушёл от обратной стороны посоха полуоборотом, из которого сразу атаковал его. Дьявол, он отбил мой удар. Мы снова замерли друг напротив друга. А он серьёзный боец. Отскочив назад я выстрелил в него, и сразу же, используя отдачу для усиление удара, атаковал из очередного полуоборота. Есть, лезвие прошлось у него чуть выше локтя правой руки. Уже лучше. Я заметил как рукав его рясы стремительно набух кровью. В этот момент я слегка расслабился, а зря. Он просто рванул вперёд, стремясь достать до меня острием посоха. Я почти ушёл, но почувствовал как кончик лезвия царапапнул мою левую руку, но эта атака дорого досталась противнику – он открыл спину, и я не замедлил воспользоваться этим – рубанул от души, вложив в удар всю силу, через спину, разрубая позвонки. От моего удара парня бросило на землю. Я замер, успокаиваясь после схватки. И сразу же почувствовал зуд в раненой руке. Неужели яд? Я почувствовал жар, перед глазами всё поплыло. Дьявол... я почувствовал что падаю. Вокруг все расплывалось, теряло очертания. На мгновение всё прояснилось и я успел заметить взволнованное лицо Серафима над собой, но вскоре всё поблекло.

День, 18 июня, 1928 г. о.п.И.

Пробуждение было не радостным – перед глазами долго всё плыло, а в ушах звенело немилосердно. Я почувствовал как к моей руке приложили что-то. Почувствовал боль иглы и сразу же пропал звон в ушах. Зрение сконцентрировалось, я снова видел предметы чёткими. И первое что я увидел – улыбающегося Серафима.
Ну вот, ожил. - он удовлетворённо убрал инъектор обратно в кейс, в котором он держал лекарства. Молодец он – отличный лекарь.
Где я? - поинтересовался я.
Вы в резиденции Тайных. - донесся от окна чей-то грубый голос. Я повернул голову. У окна стояли двое мужчин, одетых в чёрные костюмы. Один был явно постарше и был лысым. Второй был явно его помошник, помоложе и тоже лысый. Вот влипли, а. Тайные – это не шутки. Это организация, которая считает что мир должен придерживаться технологического пути развития. И при этом – ведёт активную охоту за артефактами. Вообщем влипли просто кардинально. В этот момент в комнату вошли остальные члены моей группы – Билл, Алукард и Руби.
И как нас сюда занесло? - поинтересовался, садясь на кровати.
Мы вас сюда привели. - ответил тот что постарше, оценивающе смотря на меня. - И вы отсюда не выйдете пока мы не узнаем что хотим – тут он резко выхватил пистолет и направил его на Руби. Ох это он зря. Не стоит будить во мне зверя – эйфория недавней схватки ещё осталась в руках. В доли секунды я сготовил два заклинания Паралича.
И что же вы хотели узнать? - девушка заинтересованно посмотрела на них. В её голосе не было ни тени страха, как будто она поверила в наши силы. Лестно. Я слегка прищурился, подбирая лучшую траекторию для полёта заклинаний.
Кто вы на самом деле и с какой целью стремитесь в Альгилию? - Старший уже задал вопрос, слегка расслабил руку и тут я бросил заклинания. Паралич летит сравнительно медленно. Но для них - почти моментально. Момент – и оба представителя Тайных застывают на месте.
Вот теперь и поговорим. - удовлетворённо произнёс я, вставая с кровати. И куда дели мой пояс с оружием? А, вот и он. Кивком поблагодарив Билла я застегнул на себе пояс, поправил ножны с ганблейдом и подошёл к агентам. - Итак, ребята, кто вы и чего вам надо было от нашей нанимательницы?
Вам лучше отпустить нас, в противном случае вы отсюда живыми не выберетесь. - грубо заметил младший. Я ухмыльнулся и пустил искры с пальцев.
Ребята, вы бы лучше не молчали а говорили по делу, потому что мне ужасть как хочеться кого-нибудь пристрелить для острастки. - я демонстративно перезарядил ганблейд.
Ты не посме... - начал старший но тут же резко дёрнулся на месте и осел мешком на пол. В тоже мгновение младший также осел на пол. Серафим проверил пульс
Мертвы. Возможно какой-то имплантант, а может что и похуже. - я пожал плечами. Ну и по барабану. Теперь пора выбираться отсюда.
Так, ни у кого ничего не пропало? Хорошо. А, кстати, где мы? - вспомнил я свой первый вопрос.
Это старая мэрия города. - произнесла Ларина. Я огляделся. Ну да, так я и думал. На архипелаге Гильдий у всех строений прошлого века есть одна характерная черта – у них огромные вентиляционные комплексы. И решётки на виду.
Значит будет лезть через вентиляцию. - я подошёл и одним ударом выбил решётку.
Нам повезло. Шахта выходила на уровне первого этажа с противоположной стороны здания. Как раз там, где нас не ждали. Одно неприятно – на выходе сразу расположен овраг. Я по дури поторопился и скатился вниз. И наткнулся на трупа. Чёрт.
Лент, ты как? - донесся сверху голос Билла.
Я в норме, но тут не в норме. Спускайтесь. - вскоре все были внизу. Трупом был мужчина средних лет, одетый более чем прилично. Не особо примечательное лицо и весьма примечательная рана - «вторая улыбка», порез от уха до уха на шее\\\\. Руби, едва увидев мертвеца, заметно побледнела.
Стихия... Это же тот человек, к которому я торопилась. - она поникла. Мда... Плохо дело.
Ну чтож... видно хороший был человек, но времени его хоронить нет. Надо выбираться из города и подумать об ночлеге. Транспорт я видел наверху. Идём. - Руби слегка замешкалась, но вскоре догнала меня.
Я не ошибся. По ту сторону обрыва действительно была машина. Скорее всего – именно того трупа что внизу. Ну чтож, ему она не понадобиться, а нам пригодиться.

Утро, 19 июня, 1928 г. о.п.И

Ночь мы провели в гостинице при небольшой деревушке Тральшик. Утро показалось лично мне слегка мрачным, да и настроение было так себе. Потому что мы слегка попали. Альгилийцы – не проблема. С ребятами из Гильдии мы тоже бы разобрались. Но когда сразу две могущественные тайные организации интересуются твоим нанимателем – то дело, что говориться, пахнет раздавленным багжуром. Тем самым, которого я только что раздавил, спускаясь с лестницы. Ох и вонь поднялась. Пришлось почистить воздух и добавить запаха полевых цветов... вот так лучше. Эх, хорошо что я развивал магию школы воздушной Стихии.
Ну да ладно, теперь, когда тут можно находиться без противогаза, надо снова обдумать всё что есть, пока один тут сижу. Первое что у нас есть, это то, что Руби Рингал – отнюдь не Руби Рингал а кто-то другой. Причём скорее всего под «кто-то другой» подразумевается Ларина Лайфринг, дочь императора Насихоры. Почему? Во-первых, за ней ведёт охоту Альгилия. Во-вторых, Тайные и Клан Тёмной Смерти на мелкоту не охотятся, а сбежавшая принцесса уже лакомый кусочек. И третье, самое главное. Я только что проверил – в семье Рингал нету никого с именем Руби. Вот такие вот дела. А, вот и она спускается.
Доброго времени суток, миледи. Как спалось? - она едва заметно поморщилась и присела за столик.
Не слишком хорошо. А где все? - я улыбнулся.
Все привыкли вставать часов этак в десять, одиннадцать. А не в час дня. - она растерянно улыбнулась. - Вы мне лучше вот что скажите. Как вас на самом деле зовут? - она удивлённо на меня посмотрела.
В смысле? - я ещё шире улыбнулся.
Ну да ладно вам, святая Стихия. Конечно, семейство Рингал достаточно широкое и распространённое, но даже в ней нету девушки вашего возраста с земным именем Руби. И потом, даже если бы была такая – ей просто нечем заинтересовать Тайных и клан Тёмной Смерти. А учитывая последние новости я даже предполагаю что вы – Ларина Лайфринг. - я довольно наблюдал за её растерянным личиком. А потом рассмеялась.
Меня предупреждали что вы умеете не только убивать, но и сопоставлять факты. - произнесла она отсмеявшись – Но вы угадали. Я действительно Ларина Лайфринг. А что, использование псевдонима запрещено Уставом Гильдии? - она вопросительно на меня посмотрела.
Тут есть своя загвоздка. Часто контракты делают на имя. То есть нанимая нас и назвав себя Руби Рингал мы охраняли бы именно Руби Рингал, но никак не Ларину Лайфринг. Но если под контрактом стоят подписи – то значит группа защищает того человека, который подписался. Не важно как он себя называет. Вот такие вот дела.
То есть вы уже тогда начали подозревать меня? - я кивнул.
Конечно. Мы часто имели дело с семейством Рингалов, а Серафим даже некоторое время проводил у них там практику. Плюс ещё новости – по ним прошла тема, что Ларина Лайфринг сбежала из Альгилии. Необязательно быть гением чтобы сложить всё это в кучу и посмотреть что получится. - я улыбнулся. - И получилась достаточно занятная картина. Ну да ладно. Я не собираюсь выпытывать что вас заставило сбежать из Альгилии и, прихватив наёмников, возвращаться обратно. Это, как говориться, не моё дело. Вы лучше скажите куда дальше поедем? - она задумалась.
Ну, я думаю лучше всего взять курс на небольшой городок Ластхилл. - я задумался. Ластхилл, если мне не изменяет память, находился в трёх-четырёх днях пути. Единственная достопримечательность города – его географическое положение. Этот город стоит буквально на краю Брошенных Земель. Удивительно что в нём ещё кто-то соглашается жить.
И чего мы там забыли? - поинтересовался я, краем глаза заметив что братия уже давненько стоит около входа и слушает нас
Давайте я вам расскажу всё с самого начала. Меня пригласили в Альгилию с простым предлогом – сын президента, Ринод, хотел просить моей руки. Моего отца этот марьяж устраивал полностью, но лично мне... Ринод представляет из себя удивительно неприятную личность. Как только я приехала меня сразу же посадили под домашний арест, до того момента, пока я добровольно не соглашусь выйти замуж за Ринода. Хвала Стихии что в Альгилии у меня есть доверенные люди, которые и позволили мне сбежать. Именно они предложили мне добраться до Гильдии и нанять кого-нибудь в помощь. Перед самым моим побегом меня посетил Ринод. И продемонстрировал артефакт «Браслет Исхода». Если то что он рассказывал правда, то я боюсь даже представить КАК он будет использовать его. Этот артефакт устраивает в небольшой зоне Исход... он продемонстрировал мне силу этого артефакта... Это было ужасно. От небольшой деревеньки не осталось ни следа. Он пригрозил что следующей целью будет Ластхилл. Поэтому я и стремлюсь туда – чтобы остановить его до того, как он нанесёт удар. - она вздохнула. - В Тамлире меня должны были ждать мои люди с готовым транспортом, чтобы быстро добраться до Ластхилла... но.. - она как-то поникла. Чёрт. А я ещё думал что мне повезло. Святая Дивизия, во что вляпались – словами не рассказать. По сути рассказанного достаточно чтобы разорвать контракт – в Кодексе есть отдельная статья на случай политических столкновений. Но, дьявол, я не вправе бросать её на полпути. Я глянул на своих друзей. И уловил одну и ту же мысль – помочь.
Ну что, братва – я поднялся из-за стола – К чёрту политику, да? Разберёмся с этим бардаком просто и без проблем. - Билл улыбнулся.
То есть пробившись в резиденцию президента в Депране и прибив его сынка? - ехидно поинтересовался он.
Почти. Сначала до Ластхилла. Если этого укупка там не будет, то в Депран. - Руби, тьфу, блин, привычка, Ларина подняла на меня удивлённый взгляд
Вы действительно мне поможете? - я улыбнулся, но за меня ответил Алукард.
Если за что взялись, доведём до конца.
И потом, я первым бы кинул камнем в человека, который отказал в помощи вам, леди. - добавил я. Она улыбнулась. Чувствовалось что она боялась того, что мы откажемся ей помогать. Более того, она была уверена что так и случиться. Ан нет, подруга, не на того напала. Мы если взялись что делать – доведём до конца.
Я поднялся из-за стола и подал руку Ларине. Вместе мы вышли наружу и направились к машине. Нам предстояла долгая дорога. И отнюдь не домой.

Вечер 23 июня 1928 г. о.п.И.

Четыре дня мы добирались до Ластхилла. Хотя могли доехать за два-три, но в таком случае за нами был бы шикарный хвост из Альгилийцев, Тайных, членов Клана Тёмной Смерти и прочей мишуры. Вот и ездили объездными дорогами, вдали от оживлённых трасс. Радует одно – в течении всех привалов мы с Лариной проводили занятия с ганблейдом и другим оружием. Честно говоря, я был знаком со многими девушками в Гильдии... Но все они были... Даже не знаю. Ларина более... восприимчива, чтоли. Она быстро понимает что от неё хотят, быстро обучается. И... не знаю, она легко уловила ту деталь в отношениях среди нашей группы, которую как-то упускали все остальные наши знакомые. Мы были одним целым. В каждом бою, на каждой вечеринке – наша четвёрка всегда была вместе. Не было случая чтобы в Гильдии на какой-то праздник кто-то из нас не явился. Если пропускали занятия – то всей четвёркой. Мы привыкли держаться вместе, многие принимали это как чудачество. Но она – сразу поняла истину. За это я её сильнее за уважал. За это, и за то, что она никогда не лезла в душу. Но в тоже время – умела слушать. Ну да ладно, я снова отвлёкся на лирику. А ведь мы уже скоро приедем в Ластхилл.
Сюда по тому что пока всё идёт на ура можно было готовиться к неприятности. И она не замедлила случиться.
Слухай, Лент, у тебя зрение получше – глянь что за птицу к нам несёт – попросил меня Серафим, который уже минуты две вглядывался в даль. Я пересел на переднее кресло и сделал для себя призму, которая работает по принципу бинокля. Посмотрел... Протёр глаза и посмотрел снова.
Таю дивизию! - не своим голосом заорал я – Это крайтский дракон! - Серафим выругался. Я вернулся назад, подобрал винтовку с гранатомётом.
Ты чего удумал? - поинтересовался Билл, наблюдая это дело.
Знач так, я вылетаю из этого дрына, отвлекаю дракошу. Ты берёшь базуку, а Сер и Ал зарядят её по самое нехочу – вы должны будете свалить эту птицу с одного бабаха. Поняли? - тот кивнул. Я передвинулся к дверце, собрался с духом и, открыв её, выпрыгнул из мчащегося на полной скорости джипа. Кувыркнувшись в воздухе я приземлился на ноги, оставив за собой дымчатый след. Сразу же я вскинул винтовку и жахнул гранатой по подлетающему дракону. Крупный зараза, но противотанковую гранату он вполне ощутил. На всю округу донесся его оглушительный вопль. Отлично. Я кувыркнулся в сторону, уходя от потока пламени. Сразу же подпрыгнул и в воздухе выстрелил ещё одной гранатой, От которой дракон невольно взял правее. И тут в его морду вписалась ракета, оставляющая за собой радужный шлейф. Я вовремя закрыл глаза – иначе бы ослеп. Хорошо мои ребята эту ракету накачали. Я приземлился и открыл глаза. Мда... кажется они перестарались – от морды дракона остались только разбросанные останки. Ничего не скажешь – молодцы. Я огляделся – ну да, вон они стоят, Билл с базукой на плече, Ал и Сер – в позе передачи энергии. Тяжело вздохнув я направился к ним.
Вы ребята, крутые ребята. Так раздолбать этого дракошу – вообще в ноль. - произнёс я, подходя ближе.
Ну дык. - самодовольно кивнул Билл, но Серафим его перебил.
Лент, а как ты думаешь – откуда тут крайтский дракон? - я задумался. Насколько мне известно – крайтские драконы обитатели северного региона Пустошей, а не юго-западного, где мы собственно и находимся. Я задумчиво посмотрел на холм, за которым по идее должен быть город. Если он прилетел с той стороны то...
Боюсь что мы опоздали.
Думаешь? - поинтересовалась Ларина, которая уже вылезла из машины.
Думаю что да. Пошли на холм – глянем что и как – Она кивнула. Прихватив оружие мы направились наверх.
Дьявол стихию! Какой надо быть сволочью чтобы сотворить такое?! Мы залегли на холме, откуда открывался прекрасный вид на то, что осталось от Ластхилла – весь город был в дыму, дома разрушены, по улицам бродили монстры, которых и в кошмаре-то не увидишь. Что меня больше всего заинтересовало – так это то, что вход в убежище был взорван! То есть этот сукин сын Ринод не только натравил на город этих тварей, так ещё и лишил людей возможности выжить. Поймаю – убью.
Святая Материя – прошептала девушка, которая сидела рядом со мной – Я этого не понимаю. Ради чего всё это? - она опустошённым взглядом водила по тому что осталось от города. Я пожал плечами. Что тут можно сказать? Разве что только одно – Ринода необходимо остановить. Что и сказал.
Ты прав. - она кивнула, но в разговор вмешался Серафим
Эй, Лент. А разве это наша работёнка? Стукнем Ричу, или кому ещё из стариков. Это уже политическое дело. - я лишь поморщился. По сути Сер прав, наёмники первого ранга вне политики. Но отступать от прямого приказа нанимателя мы также не имеем права.
Посмотрим. Пока предлагаю разбить лагерь тут – очевидно что тут вполне безопасно.
Я пойду за машиной – со вздохом произнёс Сер и начал медленно спускаться. Я пожал плечами и мы разошлись в поисках дров для костра.
Когда мы разбили лагерь уже стемнело. Несмотря на усталость, которая накатила на меня после драки с драконом спать мне не хотелось и поэтому я вызвался сторожить первым. Отойдя чуть в сторону от лагеря я задумался. А задуматься было над чем. Дело было даже не в том, что я сегодня увидел. Скорее дело было во мне. Я всегда искал только одну, а сейчас не могу избавиться от чувства что я нашёл Её. Пожалуй один из минусов моего обучения в Гильдии было то, что мой тренер по овладеванию силой Стихии рекомендовал слушать только чувства, в то время как преподаватель по тактике боя всегда говорил что слушать надо только разум. Полная путаница, что и как делать – неизвестно. В любом случае не думаю что у меня есть какие-то шансы в отношении Ларины, всё-таки она ведь дочь Императора.
Мои мысли были прерваны чуть слышным шорохом в кустах за моей спиной. Моментально развернувшись и обнажив ганблейд я крикнул чтобы выходили, иначе стрелять буду.
Пожалуйста, не стреляйте – донёсся до меня молодой девичий голос. Вскоре из кустов выбралась и сама девчушка. Вечная Стихия – ей было не больше шестнадцати лет. Одета она была в короткий жёлтый сарафанчик, пепельные волосы были растрёпаны, милое личико было испачкано в саже, глаза смотрели с просьбой. Я убрал ганблейд в ножны.
Ты в порядке? - я оглядел её, вроде ран на теле не вижу. Она кивнула.
Да... я из Ластхилла.. - тут у неё подкосились ноги я едва успел её поймать на руки. Я сразу же понёс её в лагерь.
Мда, похоже не у одного меня приступ бессоницы – ни Билл, ни Сер, ни Ал не спали. Сидели вокруг костра и чуть слышно переговаривались, чтобы не разбудить Ларину. Заметив меня с девчёнкой на руках они все поспешно встали. Я усадил её на мягкую подстилку и подал переданную Биллом упаковку с саморазогревающимся пайком, который она сразу же вскрыла. Тут внезапно проснулась Ларина, очевидно почувствовавшая нашу возню. Чуть приподнявшись на локте она удивлённо посмотрела на девчушку, которая уже закончила уплетать пайок..
Талин? - она вскочила на ноги и подошла к ней, потом порывисто обняла – Ты жива, хвала Стихии. - Я удивлённо переглянулся с друзьями. Вскоре Ларина успокоилась и уселась на своё место. Заметив мой взгляд она пояснила – Талин дочь одного из Императорских консулов, мы с ней дружим буквально с детства. - Я кивнул головой и отошёл подальше, за мной последовали мои парни.
Надо бы подумать куда тебя отвезти. - я посмотрел на друзей. Билл понял мою затею.
Лент, до Гильдии некому её сопроводить. Неприятно, но нам придётся взять её с собой. - я устало кивнул.
Ладно, народ. Идите поспите, я подежурю. - они переглянулись и Алукард осторожно поинтересовался.
С тобой всё нормально? - я улыбнулся.
Всё нормально, парни. Просто я люблю ночь, вы же знаете. - похоже они удовлетворились этим объяснением, так как потихоньку ушли к лагерю. Я осмотрелся вокруг и заприметив широкий камень сел на него.
Нет, мне определённо не дадут посидеть в тишине, полюбоваться звёздами, отдохнуть в одиночестве. Где-то минут через десять после того как мои друзья ушли к лагерю ко мне подошла Ларина, которая осторожно подошла со спины.
Ну присаживайтесь, леди, раз уж подошли – откликнулся я, услышав её осторожное покашливание у себя за спиной. Я слегка подвинулся, чтобы ей было удобнее. - Чем обязан.
Лент, я слышала что ты хочешь отдать её в Гильдию. Почему? - я вздохнул.
Понимаешь, вот что я увидел в ней – страх, ужас по тому что она видела. В Гильдии она бы выучила две вещи – самих существ, и как с ними бороться. То, что знаешь – уже не страшно. - она задумалась.
Именно поэтому ты пошёл в Гильдию, да? Чтобы избежать своих кошмаров? - я удивлённо уставился на неё. Потом сокрушенно вздохнул.
Билл рассказал? - она отрицательно покачала головой.
Нет. Просто я умею видеть и чувствовать. Почти каждую ночь ты просыпаешься, встаёшь, выходишь из машины. И потом возвращаешься. В твоих глазах я вижу печаль и боль, но не понимаю откуда они. - я поднялся на ноги.
Это история других людей, леди. Моя история. И моих друзей. Остальным не стоит про это знать. - я смотрел ей прямо в глаза. - Я пошёл в Гильдию чтобы избавиться от страха за свою жизнь. Для меня началась новая жизнь, новая история, где нет места тому что было. И я не желаю воскрешать это!
Поэтому и любишь ночь? Одиночество. Билл рассказал что они втроём являются твоими единственными друзьями. Остальных ты просто не подпускал к себе. У тебя была туча знакомых, но друзей – только трое. Я ведь вижу что вас связывает нечто большее, чем просто дружба. - я кивнул.
Да, нечто большее. И дай Стихия чтобы ни с кем больше подобного не повторилось. И, Ларина, тебе не стоит знать это.
Лент... Я в чём-то похожа на тебя. Если я вижу что кому-то из знакомых тяжело – стремлюсь помочь... - тут я перебил её.
Тебе не стоит тратить себя на помощь мне, Ларин. Просто потому что я не нуждаюсь в помощи. Моя спина всегда прикрыта, прикрыта теми, кому я доверяю. - она кивнула.
Но в один день ты останешься один. - с этими словами она почти бегом ушла к лагерю. Я лишь горестно вздохнул и сел обратно на камень. Поговорили что называется. А вообще, какую Стихию меня потянуло на этот разговор? Не знаю. В тяжких думах я просидел всю ночь.

Утро 24 июня 1928 г. о.п.И.

Утро, а вместе с ним и Серафим, застали меня висящем в воздухе над камнем – медитировал. Люблю я подобное состояние – когда все чувства обостренны до максимума, но в тоже время и отдыхаешь. Так что услышав шаги Сера я легко вышел из медитации, опустился на землю и встал на ноги.
Доброе утро. - поприветствовал я его, поворачиваясь к нему.
Тебе бы стоило поднять кого-нить из нас себе на замену. - неодобрительно произнёс Серафим. Я слегка поморщился и мы вернулись к лагерю.
Вскоре уже все проснулись и, собравшись, уселись вокруг кострища.
Итак, народ. - я оглядел всех – Вчера мы столкнулись с тем, что некий сукин сын стёр к такой-то дивизии целый город, используя свой артефакт. Кстати, Сер, что скажешь про эту игрушку? - тот пожал плечами.
Это скорее оружие тактического использования, в то время как в контактном бою будет лишь помехой. - я кивнул.
Я понял твою затею, Лент. И полностью поддерживаю. Давайте выбьем всё содержимое из этого урода! - внезапно вступил Билл. Алукард поддержал его.
Не, действительно, какого дьявола он себе позволяет? Вставим его сынку парочку свинцовых стержней. - Ларина лишь удивлённо переводила взгляды с одного наёмника, на другого. Потом наконец заговорила.
Вы сами-то хоть представляете что вы задумали? Пробиться в Депран, в Президентский Дворец, который охраняют лучшие бойцы Альгилии. Это просто невозможно! - она покачала головой. Ну этого можно было ожидать.
Ларина, никто не говорит про лобовую атаку. Мы проникнем в город как туристы, раздобудем карту внутренних помещений Дворца и тихо пролезем туда. - я встал – Это пока примерный план. Более детально мы сможем решить всё только когда прибудем туда. Не беспокойся, всё будет отлично. - она посмотрела в мои глаза, удивлённая моей уверенностью.
Это безумие. Но я верю в вас. - с этими словами она направилась к машине. Вскоре за ней последовали и мы.

День, 26 июня, 1928 г. о.п.И.

Всегда поражаюсь различиям архитектуры городов в разных странах. Пятиэтажные здания Депрана, после аккуратных домиков Тамлира, казались какими-то... холодными. Тут была своя красота, но это была красота метала и бетона. Что поделать – Альгилия была помешана на технологии, считая науку единственно правильным путём развития человечества. В противовес Империи Насихор, которая является сторонницей магического развития. За что люблю Гильдию – теормаги, что там сидят, вбирают в себя лучшее из этих двух сверхдержав.
Как хорошо что и эта машина не принадлежала нам, иначе было бы так жалко её бросать на границе города. Но увы, пришлось. Впрочем, я не жалею. Я вообще предпочитаю ходить, нежели ездить. Да и с машиной нам было бы сложно затеряться в этом городе. Внешне мы выглядели более чем безопасно – группа туристов, иначе нас и не воспримешь. Но то что я видел в городе мне не понравилось – слишком много солдат. То есть если всё накроется медным тазом, то пробиваться отсюда будет очень сложно.
Погуляв по окрестностям несколько часов, разведав район вокруг Дворца мы засели в небольшой кафешке.
Ну что, специалисты, скажете? - поинтересовалась у нас Ларина.
Учитывая плотность войск на кубического мирного жителя я бы сказал что выезд отсюда будет напоминать гонку с белым скорпионом. - задумчиво произнёс я, Билл и Алукард одновременно захохотали. Это старая забава, настолько же опасная, насколько и забавная.
Я думаю что если всё пойдёт хорошо, то мы уйдём отсюда тихо и чисто. Для этого нам всего-лишь понадобиться карта окрестностей Дворца, и карта внутренних помещений Дворца. - задумчиво произнёс Серафим.
У меня есть знакомые тут на чёрном рынке. Так что раздобыть эти карты будет не проблема. – вставил Алукард.
Ну вот. Только на дело прийдется идти мне и Ленту. - Сер посмотрел на меня. Я пожал плечами.
Дашь план, пройдём без проблем. - тот кивнул. - А пока нам всем надо забронировать номер в гостинице и отдохнуть. - один за другим мы поднялись из-за столика и направились на выход.

Вечер, 26 июня, 1928 г. о.п.И

Нам повезло. Гостиница находилась рядом с Дворцом, а окна наших номеров выходили прямо на двор. Также Алукард быстро достал карты, и уже сейчас у Серафима был работоспособный план операции «Месть Ластхилла». Итак, я, Серафим и Ларина лезем внутрь. Я всячески пытался уговорить её остаться в гостинице, но она настояла на своём. Пришлось взять. Билл взялся раздобыть транспортное средство, в котором он будет ждать нас с Талин, в то время как Алукард будет следить за двором Дворца и даст нам знать, если там поднимется какой-нибудь нехороший шум.
К стене Дворца мы подошли без проблем, там, слегка замаскированный маскировочной сеткой, находился вентиляционный люк. Слабое место всех зданий прошлой эпохи. С другой стороны вентиляционная система была настолько запутанной, что без карты мы бы точно вышли не около президентского кабинета, а в нижних бараках (я чуть туда не свалился по пути) Надо признать что Ларина держалась молодцом, ни одной жалобы, вполне спокойно выполняла то что требуется. И без лишнего шума.
Вскоре мы добрались до вентиляционной решётке, от которой к кабинету Президента было рукой подать. Около неё стоял один солдат, но он даже не успел почувствовать что умирает. Всё-таки лезвие ганблейда заточено острее чем бритва. К сожалению около входа в кабинет стояли ещё двое, а этих втихую не вырубишь. Я снова развернул карту, но моей руки коснулась Ларина.
Лент, я их узнала. Это ребята из тех, что помогли мне отсюда сбежать. - я удивлённо посмотрел на неё. - Идём. - поднявшись с пола она направилась к ним. Помянув вполголоса стихию я последовал за ней.
Всё-таки я зря сомневался, оба солдата едва увидев Ларину сразу преклонили колени. И первый вопрос у них был конечно же на кою дивизию она вернулась. Когда Ларина вкратце поведала причины нашего прихода они всё-таки решились нас пропустить. За огромной двустворчатой дверью был небольшой холл, где в столь позднее время сидела секретарша, работая с своим компьютером. Первой её реакцией, когда она нас увидела, была попытка нажать на кнопку вызова охраны. Но встретившись со мной взглядом и увидев окровавленный ганблейд она решила не геройствовать. И правильно. Не люблю убивать людей. Так что мы без проблем прошли дальше.
Президент сидел за своим столом так, будто ждал нас. Это был мужчина средних лет, начинающий уже полнеть. На лице казалось стояла печать наглости – при одном взгляде на него понимаешь что он свято уверен что может делать всё что захочет. Когда он заговорил у него оказался довольно неприятный голос.
Ну чтож, моя дорогая Ларина. Как я рад что ты наконец-то вернулась – он погано улыбнулся. - Правда почему ты не пришла одна и с непокрытой головой? - Ларина возмущённо тряхнула волосами.
Потому что я пришла не просить прощения! - я понял что надо вмешиваться.
Приятель, то что вы там учудили в Ластхилле не лезет ни в какие ворота. И мы явились разбираться. - что-то мне не нравиться его уверенность. И то что справа внезапно пропала стена лишь подтвердила мои худшие опасения – это засада. Резко развернувшись так, чтобы Ларина оказалась за нашими спинами, мы обнажили оружие и встали в боевые позиции. Перед нами стояла группа из двух десятков человек, среди которых сильно выделялся молодой парень, ненамного старше меня, одетый в серо-стальную одежду. Его глаза нагло и самоуверенно смотрели на нас, а вся поза выражала его чувство превосходства. Ну оно и понятно – пятнадцать элитных солдат, плюс пятеро ребят из клана Тёмной Смерти. К нашему приходу основательно подготовились. Неожиданно этот парень в сером заговорил, как я понял он и есть Ринод, сын президента.
Надо же – проговорил он с фальшивым оттенком удивления – моя неверная невестка вернулась сюда чтобы покарать моего отца и меня. Это... - он как бы задумался над подходящим словом – забавно. - и ухмыльнулся. Позер несчастный. Я только набрал воздуха для уничижительной ответной фразы, но на моё плечо легла рука Ларины.
Лент, не стоит сейчас вступать в сражение. Вам не справиться. - я от удивления даже забыл зачем я вздохнул.
Леди, в таком случае ты попадёшь в плен, а оттуда мы вас с трудом вытащим. - она резко мотнула головой
Нет, я знаю что вы вытащите меня, до того как со мной что-то случиться. Но только в том случае если не ввяжетесь в драку. - я задумался. В её словах есть резон. Живыми мы остаёмся опасными соперниками. Но что будет с ней?
Мне не нравиться твоя затея – прямо заявил я.
Знаю. Но это приказ. - всё, приехали. Я пожал плечами. В это время не дождавшись ответа Ринод снова заговорил
Значит так, у меня к вам деловое предложение. Вы сдаётесь, и я сохраню вам жизнь. - я поморщился, но клинок опустил. После некоторой заминки Серафим последовал моему примеру. Сын президента нагло ухмыльнулся – Я знал что вы разумные люди.
Мы ещё встретимся – твёрдо произнёс я, после того как нас начали уводить. Он только промолчал.

День, 27 июня, 1928 г. о.п.И.

Мда. Я в восторге от Альгилийских солдатов. Нас разоружили и надели наручники, но наше оружие и снаряжение едет в одном джипе с нами, а охраняют нас всего двое человек. То что снаружи человек десять-пятнадцать конвоя – это мелочи. С этим мы справимся. Но вот что там с Лариной – неизвестно. Поэтому едва мы отъехали за город как мы с Серафимом в доли секунды вырубили свою охрану. Тут машина резко остановилась. Снаружи донёсся приглушённый шум. Недолго думая мы сразу вооружились и, пинком открыв заднюю дверь, выпрыгнули наружу и удивлённо осмотрелись – все машины конвоя стояли, и все охранники были мертвы. Тут я почувствовал как сзади дыхнуло холодом. Толкнув Сера в сторону я прыгнул в другую. Вовремя, так как в том месте где я стоял промелькнуло лезвие клинка. И тут же я был снова атакован. Лезвие этого меча порхало вокруг меня, вынуждая меня уходить и парировать, сражаться в полную силу. При этом я едва успевал уходить от этого лезвия. Человек, который обладал этим оружием, двигался настолько быстро, что я даже не всегда успевал заметить его движение. Вся схватка заняла у нас секунд пять, потом он сильным удар он перерубил мой ганблейд пополам. В этом была его ошибка, так как при этом он открылся настолько, что мне достаточно было чуть двинуть остатком меча, чтобы противник сам напоролся на свою смерть. Раздался оглушительный хлопок и тело исчезло. Я с лёгким разочарованием посмотрел на то, что осталось от моего верного клинка, который служил мне верой и правдой вот уже второй год. Горестно вздохнув я подобрал обе половинки клинка и сложил в походную сумку. Подобрав оружие нападающего я восхищённо цокнул языком. Слегка изогнутое длинное лезвие односторонней заточки было из какого-то незнакомого метала, серебрянно-голубого цвета. Рукоять, удобная как для одной руки, так и для двух рук, не скользила в руках. Гарды не было, на её месте сиял голубой камень, от которого ощутимо веяло Силой. На эфесе был ударный наконечник, да и сама рукоять позволяла обратный хват. Я взмахнул клинком и сразу же провёл один из сложнейших приёмов. Клинок воспринимался как продолжение руки. Шикарное оружие, оружие Мастеров. Сняв с трупа пояс с ножнами я повесил клинок себе на пояс.
Пока я любовался оружием Серафим связался с Биллом. Новости были неутешительны. Ринод надумал сыграть свадьбу в одном из пригородных сёл Депрана, в полдне пути от нас. Сама свадьба назначена на завтра. Успеем. Билл сейчас буквально по другую сторону села, ему удалось успешно уйти из города, и он попытался освободить нас, но увы конвой, на который он напал, оказался лишь пустышкой. Сейчас он спешно выдвигается к Анкоро – так называется то село.
Ладно, по машинам и вперёд. Мы должны успеть. - произнёс я, направляясь к одному из мотоциклов конвоя.

День, 28 июня, 1928 г. о.п.И.

Мы выждали до самого начала свадьбы. Все четверо. Никто особо не обсуждал планы – было решено что войдём, и просто прибьём на месте Ринода. Когда часы отбили полдень мы направились к церкви.
Войти нам никто не помешал. Единственный охранник погиб до того, как успел что-то заметить. Пинком открыв дверь мы направились прямиком к жениху и невесте. Ринод стоял, одетый в роскошный костюм и на правой руке у него был заметен браслет, в то время как Ларина по прежнему была в своей дорожной одежде. Мы шли, молча. Гоня перед собой волну молчания. Если пару минут назад вся церковь была полна голосов, то сейчас все молчали. И со страхом смотрели на нас. Судя по морде Ринода он нас не ждал, но уже оправился от удивления.
Надо же, я удивлён что вы рискнули прийти сюда. Дело в контракте? - он посмотрел мне в глаза. - Или может.. - он перевёл взгляд на Ларину, которая с надеждой смотрела на нас. И вдруг сын президента зашёлся издевательским смехом. - Неужели?! - он даже закашлялся от смеха, а я почувствовал растущее внутри души раздражение – Наёмник и принцесса. Как романтично – произнёс он, отсмеявшись. Я чуть не зарычал от раздражения. И тут же самому себе удивился, потому что как правило меня очень сложно вывести из себя. Удивительно, но даже на лице Ларины выступил румянец. Ну нет, господа. Цирка не будет, этот парень меня разозлил. Пора решать проблемы по нашему – взять и прибить урода. Я обнажил свой клинок и вышел вперёд.
Ринод. Я надеюсь ты уже написал завещание. Так как оно тебе пригодится – Я замер в напряженной позе, почувствовав как шевельнулся клинок в моей руке, как он начала, как губка, впитывать мою злость и раздражение. Ринод ничего не ответил, просто обнажил свой клинок и начал медленно приближаться ко мне. Не, приятель, я не дам тебе даже шанса ударить. Я поднял клинок и метнулся к нему, в доли секунды преодолев расстояние между нами. Ринод не успел даже осознать что случилось, а мой клинок по самую гарду вонзился в его сердце. На его лице появилось выражение крайнего удивления, после чего он мешком осел на пол церкви.
Красота. - произнёс над ухом подошедший Билл, после чего он наклонился и снял с тела Ринода браслет. Я покачал головой, сбрасывая напряжение и медленно направился к Ларине. По пути я вытер клинок и убрал его в ножны.
Как насчёт того, чтобы вернуться обратно? - поинтересовался я у неё. Она сдержано кивнула и мы впятером направились на выход.
Билеты на поезд мы раздобыли в том же селе. Весть про смерть Ринода уже разошлась по стране, но никто не посмел нас останавливать. Вскоре мы уже ехали обратно в Гильдию.

День 1 июля, 1928 г. о.п.И.

Когда мы приехали в Торн мы заметили что нас уже ждали. На площади рядом со станцией примостился имперский дирижабль, а в воздухе висел клин малых драконов. Когда мы сошли с поезда к нам поспешил мужчина в форме имперского офицера.
Миледи – произнёс он, после того как поклонился – Мы рады что вы в полном порядке. - Ларина кивнула – Мы прибыли чтобы безопасно доставить вас обратно в Дримгейт. Ваш отец давно уже беспокоится о вас. Мы готовы к отправлению.
Дайте мне несколько минут чтобы попрощаться. - попросила она и повернулась к нам. Я выдавил ободряющую улыбку. Было грустно расставаться с ней.
Ну вот и подошло к концу наше путешествие. - она ответила грустной улыбкой.
Да... Простите что контракт заканчивается раньше чем планировалось. - я жестом прервал её.
Ничего. Это не проблема. Было приятно познакомиться – я протянул ей руку и слегка пожал её ладошку.
Ну чтож. Прощайте. - она повернулась и направилась к дирижаблю.
До встречи. - прошептал я, наблюдая как она и Талин забираются в дирижабль. Как он мягко поднимается в воздух и улетает прочь. Когда и дирижабль и крыло экскорта исчезли из виду я тяжело вздохнул. Почему-то мне кажется что это не последняя наша встреча. Медленно, в задумчивости я направился к машине Гильдии, где уже сидели мои друзья.

Конец первой части.


Комментарии

Ваш комментарий